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Le comportement de déplacement de l'espadon assure la connectivité entre l'océan Pacifique sud-ouest tempéré et tropical

Nov 06, 2023Nov 06, 2023

Rapports scientifiques volume 13, Numéro d'article : 11812 (2023) Citer cet article

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L'espadon (Xiphias gladius) est un grand poisson pélagique largement répandu (45°N–45°S) ciblé par les pêcheries du monde entier. Les espadons présents aux latitudes élevées ont tendance à être de manière disproportionnée des adultes de grande taille, de sorte que leurs déplacements ont des implications sur la dynamique des populations et la gestion des pêcheries. Dans le sud-ouest du Pacifique, on sait peu de choses sur ce sous-ensemble du stock et les preuves existantes suggèrent un mouvement limité depuis les zones subtropicales vers les eaux plus froides des hautes latitudes. Ici, nous capitalisons sur l'émergence récente d'une pêcherie récréative d'espadon au large du sud-est tempéré de l'Australie pour caractériser les mouvements de l'espadon capturé dans la pêcherie à l'aide d'étiquettes de transmission d'archives satellites contextuelles. Les données ont été récupérées à partir de marques déployées pendant 56 à 250 jours sur 11 espadons (50 à 350 kg) marqués entre 38 et 43°S dans l'ouest de la mer de Tasmanie. Cinq espadons sont entrés dans la mer de Corail (< 30°S), dont quatre ont atteint le nord jusqu'à 11-24°S, jusqu'à 3 275 km du lieu de capture. La modélisation du comportement suggère que ces quatre individus ont rapidement transité vers le nord jusqu'à ce qu'ils rencontrent une eau à une température de 23 à 27 °C, après quoi ils sont restés dans la zone pendant plusieurs mois, ce qui correspond à une migration partielle liée au frai. Un espadon migrateur portant encore une marque après la saison de frai est revenu à environ 120 km de son lieu de lâcher, ce qui suggère une fidélité au site. Les mouvements vers le centre du Pacifique Sud se sont limités à deux individus traversant 165°E. L'espadon a principalement subi une migration verticale journalière normale, descendant dans la zone mésopélagique à l'aube (profondeur médiane diurne 494,9 m, IC à 95 % 460,4–529,5 m). L'atténuation de la lumière prédisait la profondeur diurne, l'espadon s'élevant jusqu'à 195 m dans les eaux troubles. La nuit, l'espadon était plus profond pendant la pleine lune, la profondeur nocturne médiane était de 45,8 m (37,8 à 55,5) m contre 18,0 m (14,9 à 21,8) m à la nouvelle lune. La modélisation de la profondeur de l'espadon à échelle fine (10 min−1) a révélé des effets dynamiques de la phase de la lune variant de manière prévisible selon l'heure de la nuit, avec des implications pour les interactions avec les pêcheries. L'étude des poissons grands migrateurs à proximité des limites de répartition permet de caractériser la gamme complète des phénotypes de déplacement au sein d'une population, un facteur clé pour les stocks de poissons importants dans les océans en évolution.

L'espadon (Xiphias gladius) est un prédateur épi- et mésopélagique hautement migrateur réparti dans tous les océans du monde de 45°N à 45°S1. L'espèce est importante sur le plan écologique et commercial, avec des captures mondiales annuelles de plus de 100 000 tonnes depuis 20002. L'espadon est ciblé le long des côtes ouest et est de l'Australie. Alors que les espèces ciblées adjacentes à la côte ouest de l’Australie sont considérées comme faisant partie d’un seul stock biologique de l’océan Indien3,4, la structure de la population d’espadon de l’océan Pacifique à l’est est plus complexe. Les hypothèses de travail incluent deux, trois et quatre stocks5. Cependant, à des fins de gestion, les poissons adjacents à la côte est de l'Australie sont considérés comme faisant partie d'un stock du sud-ouest de l'océan Pacifique, géré par la Commission des pêches du Pacifique occidental et central (WCPFC). Les données disponibles les plus récentes indiquent une récolte de 5 516 t par la WCPFC dans l'hémisphère sud en 2020, dont 611 t récoltées par des navires australiens agréés dans la pêcherie de thon et d'istiophoridés de l'Est, et la pêcherie est actuellement considérée comme « non surexploitée » et « non soumise à la surpêche ». 6. Bien que de nombreux aspects du comportement de déplacement de l'espadon restent non résolus, les preuves disponibles dans le sud-ouest du Pacifique suggèrent que la structure de la population de l'espèce et sa sensibilité à la pression de la pêche peuvent être influencées par ses déplacements à travers la région7,8,9. En tant que tel, la caractérisation des déplacements et de l'utilisation de l'habitat de l'espadon à la fois dans le sud-ouest du Pacifique et entre les régions adjacentes reste une priorité de recherche de longue date pour soutenir la gestion des pêcheries7,10,11.